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Mãe de três filhos com duas fazendas leiteiras

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Isso é Agricultura editor, Catarina Cunnane, em conversa com Lorna Burdge, na edição desta semana segmento da pecuária leiteira.

“Sou um produtor de leite de 40 anos de East Devon no Reino Unido. Meu marido (Jim) e eu somos fazendeiros arrendatários com dois arrendamentos em duas fazendas leiteiras vizinhas.

Comecei a ordenhar vacas aos 19 anos e tive várias carreiras ligadas à agricultura desde que me formei na universidade em 2004.

Meu marido sempre foi produtor de leite, tendo sido criado em uma fazenda familiar de gado leiteiro e depois se tornado gerente de rebanho em unidades leiteiras maiores.

Em 2017, obtivemos sucesso em nosso pedido de arrendamento de fazenda e mudamos nossa família para Devon e, em 2019, também tivemos sucesso em nosso pedido de segunda fazenda leiteira com o mesmo proprietário.

Nosso objetivo comercial era produzir leite de capim em um sistema de baixo consumo. O parto em bloco significou que poderíamos manter nosso sistema simples, com alimentação em lote na sala de ordenha e administrando as vacas como um rebanho inteiro, em vez de grupos.

Também decidimos criar rebanhos voadores, para que pudéssemos usar toda a produção de pasto e forragem para os rebanhos leiteiros.

fazenda original

Nossa fazenda original tem 86 acres e estabelecemos um rebanho de 100 vacas com 16 vacas leiteiras em uma sala de ordenha 16:XNUMX.

Inicialmente, compramos vacas dos tipos Holandês e Fresiano; no entanto, este rebanho agora mudou para vacas mestiças, com apenas um pequeno número de Holsteins originais remanescentes.

Quando assumimos a segunda fazenda, contratamos um pastor em tempo integral (Reg) para continuar o manejo do rebanho de parto no outono.

segunda fazenda

Na segunda fazenda (170 acres), estabelecemos um rebanho de 200 cabeças de parto na primavera, composto de vacas Jersey e mestiças desde o início, pois queríamos pastores eficientes de menor peso corporal que pudessem pastar na fazenda por mais tempo a cada ano, com apenas um curto período de alojamento durante o inverno.

Este rebanho é administrado por Jim e eu. Em 2020, investimos em uma nova sala de balanço 20:40 com MilkTech NZ ACRs (primeira instalação no Reino Unido).

Isso reduziu significativamente o tempo de ordenha do rebanho de parto na primavera, maximizando o tempo de pastejo.

Ao assumir o segundo arrendamento, revisamos nosso contrato de leite e transferimos ambas as unidades para Saputo Dairy UK, os fabricantes de queijo Cathedral City, com ambos os rebanhos em um contrato sólido - para o qual os mestiços e Jerseys são ideais.

Isso resultou na substituição das vacas holandesas no rebanho de outono por vacas mestiças ao longo do tempo para produzir a qualidade do leite necessária para o nosso comprador de leite e maximizar o preço do leite.

Disponibilidade de mão de obra

Com apenas três de nós nas duas fazendas, ter o bloco dividido funciona bem do ponto de vista do trabalho.

Jim e eu estamos disponíveis para ajudar durante os períodos mais movimentados do ano na fazenda de criação de outono (por exemplo, parto e serviço), e da mesma forma, nosso pastor, Reg, pode ajudar quando estamos ocupados na fazenda de criação de primavera.

Isso também nos dá um perfil leiteiro relativamente nivelado e rendimento ao longo do ano.

Genética e detecção de cio

Ambas as fazendas oferecem pastagens de qualidade fantástica para as vacas, todas são de fácil acesso, principalmente porque investimos na infraestrutura das trilhas e melhoramos a infraestrutura da água.

Ambos os rebanhos funcionam como rebanhos voadores, usando IA para British Blue nas primeiras seis semanas de serviço, e então temos dois touros Hereford com pedigree que correm com vacas por mais 4-6 semanas.

Os bezerros são todos vendidos com aproximadamente 3-4 semanas de idade para fazendas de corte para criação.

A taxa de parto de 6 semanas do rebanho de parto na primavera é de 75%, e a taxa de parto de 6 semanas do rebanho de parto no outono é de 79%.

Usamos adesivos indicadores de procriação Estrotect para detecção de cio. Nós aplicamos adesivos em todas as vacas quatro semanas antes do início do serviço para verificar se todos estão ciclando e depois revezamos semanalmente durante o período de IA.

A IA é realizada por uma empresa local que nos fornece sêmen British Blue de parto fácil.

A produção de leite no outono é de 7,000L, 4.6% de gordura de manteiga e 3.6% de proteína de 1.5t em concentrados.

Enquanto isso, a produção de leite na primavera registra 5,000L, 4.7% de gordura de manteiga e 3.7% de proteína de 1.1t de concentrados

Pastando

Com o pastoreio no centro de ambos os rebanhos leiteiros, caminhadas semanais na grama são realizadas em ambas as fazendas durante a estação de pastagem por Jim e Reg.

As vacas são pastoreadas em piquetes/faixas, com cercas traseiras para proteger a rebrota.

Para o rebanho de parto na primavera, cultivamos uma safra de nabos restolho para complementar seu pasto no final do verão.

Para o rebanho de parto no outono, fechamos um campo para feno em pé, que é pastoreado em faixas durante o período seco.

Todo o trabalho de campo é realizado por uma empreiteira familiar local, com campos para silagem sendo incorporados à plataforma de pastagem no final da temporada.

O uso de contratados externos permite que nós três dediquemos todo o nosso tempo de trabalho às vacas e significa que não tivemos que investir pesadamente em maquinário. Ambas as fazendas têm cubículos para os meses de inverno.

Relógio de rebanho

A principal tecnologia que usamos na fazenda é o aplicativo Herdwatch para todos os nossos registros.

Estamos com o Herdwatch desde 2018 e descobrimos que é um sistema rápido e fácil de usar para todos os nossos movimentos, medicamentos e registros gerais de saúde das vacas.

Isso significa menos tempo ocupado com a papelada, pois posso registrar informações ao vivo enquanto trabalho, economizando horas por semana.

Os benefícios de ter todos os registros de vacas em meu telefone têm sido críticos repetidas vezes, por exemplo, durante as sessões de DP, durante o parto para retirar as vacas próximas ao parto, registrando todas as nossas informações de serviço e registrando rapidamente todos os bezerros recém-nascidos.

Em 2022, Relógio de rebanho nos indicou para Produtores de Laticínios do Ano no British Farming Awards, com a nossa seleção na final.

Isso foi uma surpresa completa e foi um processo incrível de se fazer parte.

Hora do Fazendeiro

Além de cultivar em tempo integral, também passo o tempo na maioria das semanas conversando com crianças em idade escolar sobre alimentação e agricultura por meio de um Link do vídeo Farmer Time.

Acredito que este é um tempo muito bem gasto, pois para algumas das crianças, a única vez que viram uma vaca foi em um livro.

Discutimos o que está acontecendo nas fazendas durante as estações, e eles podem ver as vacas e bezerros de perto.

Também envio a eles um vídeo de ordenha para que vejam o que acontece na sala de ordenha e conversamos sobre como nosso leite vai da fazenda até as lojas. Mais importante ainda, as crianças têm suas perguntas respondidas por um fazendeiro em primeira mão.

promissor

Nosso objetivo é continuar ajustando nossas fazendas para melhorar a eficiência, seja por meio de um melhor manejo de pastagens, melhor seleção de substitutos, etc., para maximizar o preço do leite e otimizar nosso sistema de baixo consumo de insumos.

Não temos nenhum desejo de ficar atolados com muita tecnologia, o que provavelmente trará poucos benefícios gerais para nossos negócios a longo prazo.

Com três filhos pequenos, estamos sempre olhando para frente e pensando onde gostaríamos de nos ver daqui a 5, 10 e 15 anos e se é algo em que nossos filhos vão querer se envolver ou, se vão querer para escolher uma carreira diferente.

Reflexão

Quando assumimos nosso contrato de locação, nosso objetivo era produzir leite de capim em um sistema simples e de baixo custo, que permitisse a Jim e eu trabalhar lado a lado e ter muito tempo livre para desfrutar com nossos família jovem.

Sentimos que alcançamos esse objetivo e, embora nosso negócio tenha se expandido, nosso objetivo de produzir leite de vacas pastando permanece no centro de tudo o que fazemos.

Esperamos continuar com esse tipo de sistema, pois está funcionando bem para nós com baixos requisitos de mão de obra e maquinário.

Diante disso, acreditamos que seremos mais resilientes contra a potencial volatilidade do mercado no futuro”.

Para compartilhar sua história, envie um e-mail para – catherina@thatsfarming.com

Fonte:

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