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Fluxo de caixa é rei

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Chris e Carla Staples compraram sua primeira fazenda há quatro anos e ela parece imaculada. Um novo galpão foi adicionado, o exterior do laticínio parece ótimo e quase metade da fazenda de 103 hectares (efetivos) foi recuperada. Tudo isso tem sido feito desde o fluxo de caixa, em linha com a estratégia deles ao longo da ordenha e agora propriedade da fazenda para focar na redução da dívida e só gastar dinheiro quando sobrar na carteira.

O casal sempre manteve seu objetivo de longo prazo de possuir uma fazenda, apesar dos pessimistas ao longo do caminho que lhes disseram que estavam sonhando.

De um ano trabalhando em uma fazenda, Chris progrediu para quatro anos como gerente e, em seguida, como um casal com dois filhos pequenos, eles assinaram um contrato de ordenha de ordem inferior por quatro anos, seguidos por sete anos em um contrato de 50:50.

“Há muito trabalho para chegar à propriedade da fazenda”, diz Chris. “Para chegar lá, você precisa ter tomado a decisão no início de sua carreira e ter objetivos claros e um caminho para alcançá-lo.”

Ordenhando 360 vacas em Whataroa, no sul de Westland, eles venceram a competição West Coast-Top of the South Sharemilker of the Year em 2014. Vencer essa competição os deixou mais conscientes do que poderiam alcançar e que estavam indo na direção certa para a propriedade da fazenda .

“Queríamos ser proprietários de fazendas e fomos estratégicos em nosso programa de economia”, diz Carla. “Sempre fizemos o trabalho nós mesmos, em vez de contratar pessoal – se pudéssemos fazê-lo.”

Sempre que tinham dinheiro extra, compravam ações para acumular patrimônio ou pagavam dívidas. Então, quatro anos atrás, no final da temporada, uma fazenda que eles achavam que nunca estaria disponível chegou ao mercado em Kowhitirangi, no vale verdejante de Hokitika. Foi um momento difícil para comprar uma primeira fazenda. Os bancos estavam cada vez mais cautelosos quanto a empréstimos, especialmente para compradores de primeira fazenda. Mas Carla diz que o sucesso do Dairy Industry Award definitivamente deu ao banco mais confiança em suas previsões.

“Nossos fluxos de caixa sempre foram bons e, quando comprávamos uma fazenda, podíamos provar que podíamos ganhar dinheiro e pagar dívidas.”

A Westland Milk Products ainda era uma cooperativa e o pagamento para a temporada 2018-19 estava entre US$ 5.80 e US$ 6/kg de sólidos de leite (MS). Um ano depois, a Staples estava ordenhando para a Yili depois de comprar a cooperativa, com uma garantia de 10 anos igualando o preço do leite na fazenda da Fonterra, mais a compra de ações.

Para os compradores de primeira fazenda orçando com base no pagamento da cooperativa, que foi um desafio por anos, Yili foi um golpe de sorte. O pagamento em dinheiro de $ 3.41 por ação foi direto para a redução da dívida e seu orçamento de repente teve um pagamento mais alto para trabalhar.

Eles descrevem as fazendas leiteiras da Costa Oeste como uma boa relação custo-benefício. Eles têm um preço que é cerca de um terço das fazendas leiteiras de Canterbury e não têm o custo de irrigação. A produção é de cerca de metade, mas no geral o retorno do investimento é maior. Na opinião de Chris e Carla, a Costa Oeste é um bom retorno sobre o investimento.

Quatro anos depois de comprar sua primeira fazenda, eles não têm dívidas enormes, o que significa que não estão se estressando muito com o aumento das taxas de juros, apesar de estarem em uma taxa flutuante. É um fator de risco, diz Carla, mas eles se sentem confortáveis ​​com esse risco.

A cada temporada, eles têm um orçamento básico para o negócio e, se o pagamento for maior do que o esperado, esse é um bônus que eles usarão para reduzir a dívida primeiro e depois fazer melhorias em seus ativos. Ao fazer isso, eles pretendem ter mais flexibilidade e gordura no negócio para lidar com a imprevisibilidade de pagamentos, clima e políticas governamentais.

Os Staples economizaram muito ao longo dos anos para atingir seu objetivo e para obter o patrimônio extra necessário para a compra da fazenda, venderam 160 de suas vacas, mantendo o rebanho jovem com a melhor genética de seu rebanho. Eles tinham o escopo ao passar de um rebanho de 360 ​​vacas para uma fazenda que ordenhava 230 vacas Jersey.

Suas próprias vacas são mestiças da Frísia e, portanto, reduziram o número para 205 para compensar as vacas do tipo Frísia nos solos pesados. Também se encaixa em sua filosofia de menos vacas para mais produção. Eles começam a temporada ordenhando duas vezes ao dia, caindo para 3 em 2 por volta de março para alongar a rodada e, em seguida, uma vez ao dia no último mês para aumentar a condição e se alimentar no inverno.

Com insumos limitados e produção de pasto em torno de nove toneladas de matéria seca (MS)/ha/ano, atingiram 880kg de sólidos lácteos (MS)/ha durante a safra 2020-21 e 430kg MS/vaca. Na temporada passada, voltou um pouco para cerca de 410kg MS/vaca depois de uma primavera particularmente úmida e terminou com um total de 84,000kg MS, um pouco abaixo de sua melhor temporada de 89,000kg MS de 210 vacas.

Nos últimos quatro anos, Carla detalhou muito de seu progresso por meio da coluna Plataforma de Ordenha do Exportador de Laticínios - e eles conseguiram muito. Além de comprar a fazenda, eles hesitaram em assumir mais dívidas e tudo foi feito com o fluxo de caixa. Embora eles reconheçam isso no futuro, se tiverem que fazer uma grande compra, como um novo trator, isso não sairá do fluxo de caixa.

Programa de reclassificação

Em sua primeira temporada, eles atualizaram o prédio da leiteria, incluindo um novo telhado, limparam drenos e subsolaram grande parte da fazenda para arejar e drenar os solos férteis, mas pesados. A lagoa de efluentes foi ampliada para 600,000 litros e eles iniciaram um grande programa de reuso, grande parte após a colheita de suíça de inverno que é usada para manter as vacas em casa. Grande parte da fazenda não era recapturada há 20 anos e recapturar é sua maneira de se tornar menos dependente de ração importada.

Em seu programa de recomposição, eles testaram várias misturas de azevém-trevo e na temporada passada semearam 10ha do tetraploide azevém Forge, mais o diploide Maxsyn, com um par de trevos brancos diferentes. É mais recreativo do que planejaram este ano, mas depois da primavera chuvosa, eles tiveram um ótimo verão e decidiram continuar retreinando enquanto tudo ia bem.

“Isso nos deixou com um pouco de ração no início do outono, mas estamos bem agora, pois a nova grama realmente decolou”, diz Chris.

Ele gosta de experimentar as novas espécies de pastagem para descobrir o que funciona melhor na fazenda. Os azevéns italianos não duraram muito e ele tem grandes esperanças em Forge. É um novo híbrido difícil de obter depois de uma colheita ruim da semente em Canterbury, mas eles têm o suficiente para também semear a safra de sueco deste inverno de volta ao pasto.

Os piquetes são pulverizados e totalmente cultivados antes de serem replantados e são semeados com sua própria semeadeira. Eles compraram todo o seu próprio equipamento, pois o clima pode restringir o tempo disponível para realizar o trabalho. A maior parte da fazenda foi aerada em seus quatro anos de propriedade para ajudar na drenagem e reduzir a compactação.

Em seu primeiro ano na fazenda, eles testaram o solo de cada piquete que mostrou algumas áreas que precisavam de atenção e fertilizaram cada piquete de acordo com os resultados. No ano passado, eles testaram toda a fazenda novamente e os resultados mostraram os benefícios das aplicações de fertilizantes direcionados.

“Isso economiza dinheiro a longo prazo porque você não está aplicando mais fertilizante do que o necessário”, diz Carla.

A primavera passada foi tão chuvosa que eles não puderam dirigir sobre os piquetes por um mês e tiveram que espalhar o DAP pela fazenda de helicóptero. Demorou apenas 45 minutos para obter fertilizante, o que Carla diz ser ótimo para gerenciamento de tempo, mas outro custo. Um clima de alta pluviosidade significa aplicar fertilizantes pouco e frequentemente, incluindo suas aplicações de nitrogênio que estão dentro do limite de 190kg/ha/ano.

Eles também usaram o regulador de crescimento de plantas ProGibb SG, que lhes permitiu reduzir pela metade as aplicações de nitrogênio em abril e maio. Chris pré-mistura ProGibb e pulveriza no pasto, então dá um pouco de trabalho, mas é apenas por dois meses do ano e dá ao pasto um bom impulso para o pastejo de inverno.

As vacas pastam na grama e uma pausa dos 6ha de suínos durante o inverno com a safra de suínos rendendo 16-18t MS/ha. Se ficar úmido no outono, Chris diz que eles começam a alimentar as vacas na safra em maio para melhorar sua condição no inverno.

Eles também fazem silagem úmida na fazenda para alimentar as vacas sempre que precisam durante o ano e na temporada passada eles produziram 210t para alimentar no comedouro de concreto.

Eles pensaram em colocar um teto sobre o feedpad, mas nesta fase acham que isso iria sobrecapitalizar a pequena fazenda. Os canais no alimentador permitem que eles alimentem uma ração importada, como palmiste, se necessário.

Chris diz que eles compram ração se for necessário, mas não querem depender dela, especialmente com o aumento dos custos. Como o preço do fertilizante que disparou na última temporada – dobrou para o Staples – o preço do palmiste aumentou dramaticamente. Desde outubro, subiu de US$ 300/t para US$ 500/t para eles. Embora ainda pretendam alimentar um pouco de palmiste ao longo do ano, não será tanto quanto as 100-150 t por ano que vêm alimentando entre abril e outubro. Isso cobre a preparação para o parto e depois o acasalamento.

Ao longo da temporada, as vacas são alimentadas com melaço na leiteria, o que ajuda a vaca a fluir e dá às vacas energia extra quando o tempo está frio e úmido.

Antes do aumento nos custos do palmiste, os suplementos custavam 84c/kg MS para a temporada 2020-21 e isso incluía fazer silagem, ração para bezerros, palmiste e melaço.

Fazia parte das despesas de trabalho na fazenda que somavam moderados $ 3.73 / kg MS - com esta temporada ainda a ser trabalhada e com expectativa de aumento devido aos custos mais altos de quase tudo.

“Estamos muito atentos a tudo e tomando cuidado com o que gastamos”, diz Carla.

Bezerros melhores com alimentação ad-lib com leite

Os Staples nunca tiveram medo de tentar algo novo e, na última temporada, Carla decidiu dar aos bezerros acesso improvisado ao leite. Isso significava que os bezerros bebiam 70% mais leite, mas cresciam mais rápido e eram desmamados três semanas antes.

“Setenta por cento a mais de leite parece fenomenal! Mas tínhamos bezerros melhores e mais tranquilos porque era como se fossem criados por suas mães.

“Quando você costuma ir a um galpão de bezerros pela manhã, todos estão indo para lá, mas quando estão improvisando, há silêncio absoluto.”

Os bezerros foram alimentados com leite integral que não era destinado ao tonel, como o leite das novilhas previamente seladas. Os bezerros foram mantidos dentro de casa o maior tempo possível, cerca de cinco semanas, e depois transferidos para a calfetaria no paddock, o que levou cerca de três dias. No início de novembro, todos foram desmamados porque atingiram 90kg de peso vivo e isso economizou dinheiro na refeição.

“A chave para a alimentação improvisada é nunca deixá-los ficar sem leite. Eu sempre passo de manhã e renovo e depois novamente à tarde. É muito mais fácil e em termos de tempo é muito melhor. Eu tinha um cercado de novatos para poder ensiná-los a beber e depois é só garantir que parecessem que comeram. Eles não superalimentam porque é mais natural.

Funcionou tão bem que Carla pretende alimentar os bezerros novamente na próxima temporada. Os bezerros ficam na fazenda até 1º de maio e até o outono, onde têm acesso improvisado aos últimos piquetes de grama nova. No momento em que se dirigem para um criador de gado em Whataroa, eles são enormes. No mesmo dia, as novilhas prenhes retornam à fazenda para o inverno, onde pastam com o rebanho principal. Chris diz que isso dá às novilhas tempo para se ajustarem ao rebanho antes do início da temporada.

“Colocamos tudo no galpão uma vez por semana no inverno e verificamos suas tetas e spray para tetas e, às vezes, apenas os deixamos caminhar sozinhos pelo (espinha de peixe de 24 lados).

Há três temporadas começaram a selar as tetas das novilhas para evitar a mastite. Os solos pesados ​​da fazenda são ótimos para manter a umidade durante o verão, mas resultaram em mais casos de mastite na primavera devido à precipitação anual de mais de 4 m. A vedação do teto ajudou a eliminar a mastite e suas perdas associadas.

“É um pesadelo de um trabalho embora. Fazemos isso quando já está seco por um tempo, para que as novilhas estejam bonitas e limpas. Você tem que ter muito cuidado com a higiene e usamos muito álcool desnaturado.”

“Momentos divertidos no galpão”, acrescenta Carla.

Então, no parto, cada teto deve ser removido para remover completamente o selo. É um aborrecimento e um custo para selar cada novilha, mas Chris diz que o custo empalidece em comparação com a possibilidade de perder novilhas devido à mastite da primavera ou ter que sacrificar por causa da perda de quartos pelo mesmo motivo.

As novilhas parem no final de julho, cerca de 10 dias antes do resto do rebanho, então há um pouco de tempo para “brincar com elas” na leiteria antes do resto do rebanho parir e o tempo é curto.

Chris e Carla não empregam mão-de-obra, com um ordenhador substituto trazido apenas quando eles estão fora, então o início da primavera está chegando.

Nesta temporada, eles estenderam seus partos para 10 semanas para obter mais vacas, mas ainda terão a mesma distribuição de partos usando sêmen de touros de gestação curta nos últimos oito dias de acasalamento. Eles são fortemente impulsionados pelo valor da criação (BW) e pelo valor da produção (PW), sempre indicando um touro para uma determinada vaca para melhorar a genética do rebanho. Eles raciocinam que não é um grande custo nomear um touro e você consegue o que quer. Todas as vacas que não querem substituições recebem palhetas Hereford na IA. Os canudos Hereford garantem um mercado para os bezerros e menos bezerros, com os mesmos compradores levando seus bezerros Hereford-cross nos últimos oito anos.

As novilhas foram inseminadas artificialmente nos últimos oito anos para melhorar a genética. Este ano eles foram um passo além e usaram sêmen sexado para 75% das novilhas após um programa de PG duplo e 60% delas resultaram em gestações bem-sucedidas. Eles usaram sêmen sexado congelado que não dá resultados tão bons quanto usar sêmen fresco, mas as novilhas estavam em Whataroa, então sêmen congelado era a única maneira prática de fazer isso.

“Custa cerca de US$ 55 pelo sêmen sexado, em comparação com cerca de US$ 25, mas você só precisa de mais uma novilha no solo e já se paga”, diz Chris. Eles visam a reposição de 50 novilhas por temporada, o que lhes dá uma boa pressão de seleção para ganho genético e um rebanho mais jovem.

Os touros passam por cima das vacas que ainda estão ciclando após cinco semanas de IA e isso resulta em um pequeno número de bobbies. Eles olharam para o sêmen sexado Hereford para criar mais bezerros de corte, mas decidiram continuar do jeito que estão por enquanto. Carla conta que eles estão sempre buscando formas de melhorar tudo o que fazem, por isso vão ficar de olho nas opções.

Nos últimos dois anos, o rebanho não teve nenhuma intervenção no acasalamento. As vacas são pintadas com as caudas à medida que parem com cores diferentes para cada lote de parto e isso ajuda a identificar as datas de parto para depois serem verificadas metricamente para problemas uterinos. Após a inseminação, eles contam com os adesivos de detecção de cio Estrotect e a pintura da cauda para identificar qualquer reciclagem de vacas. Nesta temporada, eles também usaram touros para ajudar a identificar as vacas cíclicas.

Agora que eles têm um rebanho menor e estão apenas os dois na fazenda, eles sentem que têm mais consistência na identificação de vacas cíclicas e podem registrar todos os acasalamentos naturais após a IA. Quando as vacas são escaneadas para prenhez, elas também estabelecem a idade do bezerro para saber se a IA foi bem-sucedida ou se foi uma prenhez de um touro. O acasalamento é uma área em que eles estão sempre tentando fazer melhorias ajustando coisas diferentes, mas a mãe natureza às vezes tem outras ideias.

Eles estão felizes com a forma como a temporada terminou, considerando a severidade da primavera e agora estão trabalhando na preparação do rebanho para o parto e a próxima temporada. À medida que a fazenda melhora e sua dívida diminui, eles acham que só pode melhorar.

 

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