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Mutter von drei Kindern mit zwei Milchviehbetrieben

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Das ist Landwirtschaft Editor, Catherina Cunnane, im Gespräch mit Lorna Burdge, in dieser Woche Segment Milchwirtschaft.

„Ich bin ein 40-jähriger Milchbauer aus East Devon in Großbritannien. Mein Mann (Jim) und ich sind Pächter mit zwei Pachtverhältnissen auf zwei benachbarten Milchviehbetrieben.

Mit 19 habe ich angefangen, Kühe zu melken, und seit meinem Universitätsabschluss im Jahr 2004 habe ich verschiedene Berufe im Zusammenhang mit der Landwirtschaft ausgeübt.

Mein Mann war schon immer Milchviehhalter, er wuchs auf einem Milchviehbetrieb der Familie auf und wurde dann Herdenmanager in größeren Molkereibetrieben.

Im Jahr 2017 hatten wir Erfolg mit unserer Bewerbung um eine Farmpacht und zogen mit unserer Familie nach Devon, und im Jahr 2019 waren wir auch mit unserer Bewerbung für einen zweiten Milchviehbetrieb beim gleichen Vermieter erfolgreich.

Unser Geschäftsziel war es, Milch aus Gras auf einem Low-Input-System zu produzieren. Durch die Blockkalbung konnten wir unser System einfach halten, mit der Gruppenfütterung im Melkstand und der Haltung der Kühe als ganze Herde statt in Gruppen.

Wir haben uns auch dazu entschieden, fliegende Herden zu betreiben, damit wir die gesamte Weidefläche und Futterproduktion für die Milchviehherden nutzen können.

Ursprünglicher Bauernhof

Unser ursprünglicher Bauernhof ist 86 Hektar groß und wir haben im Herbst eine Blockkalbeherde mit 100 Kühen aufgebaut, die in einem 16:16-Melkstand gemolken wurden.

Zunächst kauften wir Kühe vom Typ Holstein und Fresian; Allerdings ist diese Herde inzwischen auf Kreuzungskühe umgestiegen, so dass von den ursprünglichen Holstein-Kühen nur noch eine kleine Anzahl übrig ist.

Als wir den zweiten Bauernhof übernahmen, stellten wir einen hauptberuflichen Hirten (Reg) ein, um die Bewirtschaftung der Herbstkalbeherde fortzusetzen.

Zweiter Bauernhof

Auf der zweiten Farm (170 Acres) richteten wir von Anfang an eine 200-köpfige Frühjahrskalbeherde ein, die aus Jersey- und Kreuzungskühen bestand, da wir effiziente Weidetiere mit geringerem Körpergewicht brauchten, die die Farm jedes Jahr länger beweiden konnten Überwinterung nur kurze Zeit.

Diese Herde wird von Jim und mir verwaltet. Im Jahr 2020 haben wir in einen neuen 20:40 Swing-Over-Melkstand mit MilkTech NZ ACRs investiert (erste Installation in Großbritannien).

Dadurch wurde die Melkzeit für die Frühjahrskalbherde deutlich verkürzt und die Weidezeit maximiert.

Als wir den zweiten Pachtvertrag übernahmen, überprüften wir unseren Milchvertrag und verlegten beide Einheiten zu Saputo Dairy UK, dem Hersteller von Cathedral City-Käse, wobei beide Herden einen Feststoffvertrag haben – wofür die Kreuzungen und Jerseys ideal sind.

Dies hat dazu geführt, dass die Holsteins in der Herbstkalbherde im Laufe der Zeit durch Kreuzungskühe ersetzt wurden, um die für unseren Milcheinkäufer erforderliche Milchqualität zu produzieren und unseren Milchpreis zu maximieren.

Verfügbarkeit von Arbeitskräften

Da wir auf den beiden Farmen nur zu dritt sind, funktioniert der geteilte Block aus arbeitstechnischer Sicht gut.

Jim und ich stehen in den geschäftigeren Zeiten des Jahres auf der Herbstkalbungsfarm zur Verfügung (z. B. beim Abkalben und Servieren), und unser Hirte Reg kann ebenfalls aushelfen, wenn wir auf der Frühjahrskalbungsfarm beschäftigt sind.

Außerdem haben wir das ganze Jahr über ein relativ gleichmäßiges Milchprofil und Einkommen.

Genetik und Brunsterkennung

Beide Höfe bieten den Kühen Weideflächen von fantastischer Qualität und sind alle leicht zugänglich, insbesondere weil wir in die Gleisinfrastruktur investiert und die Wasserinfrastruktur verbessert haben.

Beide Herden laufen als fliegende Herden und verwenden in den ersten sechs Dienstwochen AI bis British Blue, und dann haben wir zwei reinrassige Hereford-Bullen, die weitere 4 bis 6 Wochen mit Kühen laufen.

Alle Kälber werden im Alter von etwa 3 bis 4 Wochen zur Aufzucht an Rinderfarmen verkauft.

Die Trächtigkeitsrate der im Frühjahr kalbenden Herde liegt bei 6 Wochen bei 75 %, während die Trächtigkeitsrate der im Herbst kalbenden Herde bei 6 Wochen bei 79 % liegt.

Zur Brunsterkennung verwenden wir Estrotect-Brutindikatorpflaster. Wir kleben alle Kühe vier Wochen vor Beginn des Dienstes mit Aufklebern ab, um zu überprüfen, ob alle Kühe zyklisch sind, und kleben sie dann während der Besamungsperiode wöchentlich erneut auf.

Die Besamung wird von einem lokalen Unternehmen durchgeführt, das uns mit leichtkalbigem British Blue-Sperma beliefert.

Die Milchproduktion beim Kalben im Herbst liegt bei 7,000 l, 4.6 % Butterfett und 3.6 % Protein aus 1.5 t Kraftfutter.

Mittlerweile liegt die Milchproduktion beim Frühjahrskalben bei 5,000 l, 4.7 % Butterfett und 3.7 % Protein aus 1.1 t Kraftfutter

Weiden lassen

Da die Weidehaltung für unsere beiden Milchviehherden im Mittelpunkt steht, wöchentliche Graswanderungen werden auf beiden Farmen während der Weidesaison von Jim und Reg durchgeführt.

Die Kühe werden auf Koppeln/Streifen beweidet, mit Hinterzäunen, um das Nachwachsen zu schützen.

Für die Herde, die im Frühjahr kalbt, bauen wir eine Zwischenfrucht aus Stoppelrüben an, um ihre Weide später im Sommer zu ergänzen.

Für die Herde, die im Herbst kalbt, sperren wir ein Feld für stehendes Heu ab, das während der Trockenperiode abgeweidet wird.

Die gesamte Feldarbeit wird von einem örtlichen Familienunternehmen durchgeführt, wobei die Silagefelder später in der Saison in die Weideplattform integriert werden.

Der Einsatz externer Auftragnehmer ermöglicht es uns dreien, unsere gesamte Arbeitszeit den Kühen zu widmen, und hat dazu geführt, dass wir nicht viel in Maschinen investieren mussten. Für die Wintermonate verfügen beide Höfe über Boxenställe.

Herdenwache

Die wichtigste Technologie, die wir auf dem Bauernhof verwenden, ist die Herdwatch-App für alle unsere Aufzeichnungen.

Wir sind seit 2018 bei Herdwatch und haben festgestellt, dass es sich um ein schnelles und einfaches System handelt, das wir für alle unsere Bewegungen, Medikamente und allgemeinen Gesundheitsdaten unserer Kühe nutzen können.

Das bedeutet, dass ich weniger Zeit mit Papierkram verbringen muss, da ich Informationen während der Arbeit live aufzeichnen kann, was mir jede Woche Stunden einspart.

Die Vorteile, alle Kuhaufzeichnungen auf meinem Telefon zu haben, waren immer wieder von entscheidender Bedeutung, z. B. während PD-Sitzungen, während des Abkalbens, um die Kühe, die kurz vor der Abkalbung standen, herauszusuchen, beim Aufzeichnen aller unserer Serviceinformationen usw Schnelle Registrierung aller neugeborenen Kälber.

In 2022, Herdenwache Nominierte uns bei den British Farming Awards als Milchbauern des Jahres und landete im Finale in der engeren Auswahl.

Das kam völlig überraschend und es war ein toller Prozess, dabei zu sein.

Bauernzeit

Neben meiner Vollzeitbeschäftigung in der Landwirtschaft verbringe ich die meisten Wochen auch Zeit damit, mit Schulkindern über Lebensmittel und Landwirtschaft zu sprechen Link zum Farmer Time-Video.

Ich glaube, dass diese Zeit sehr gut investiert ist, da einige der Kinder eine Kuh nur in einem Buch gesehen haben.

Wir besprechen, was auf den Bauernhöfen im Laufe der Jahreszeiten passiert, und sie können die Kühe und Kälber aus nächster Nähe betrachten.

Ich schicke ihnen auch ein Melkvideo, damit sie sehen können, was im Melkstand passiert, und wir reden darüber, wie unsere Milch vom Bauernhof in die Läden gelangt. Am wichtigsten ist, dass die Kinder ihre Fragen von einem Bauern aus erster Hand beantwortet bekommen.

Future

Unser Ziel ist es, unsere Betriebe weiter zu optimieren, die Effizienz zu verbessern, sei es durch besseres Grünlandmanagement, bessere Ersatzauswahl usw., den Milchpreis zu maximieren und unser Low-Input-System zu optimieren.

Wir haben keine Lust, uns mit zu viel Technologie zu befassen, die unserem Unternehmen auf lange Sicht wahrscheinlich nur wenig Nutzen bringen wird.

Mit drei kleinen Kindern blicken wir immer nach vorne und überlegen, wo wir uns in 5, 10 und 15 Jahren sehen möchten und ob sich unsere Kinder darin engagieren wollen bzw. wollen einen anderen Berufsweg wählen.

Betrachtung

Als wir unser Mietverhältnis zum ersten Mal übernahmen, war es unser Ziel, Milch aus Gras mit einem einfachen, kostengünstigen System mit geringem Aufwand zu produzieren, das es Jim und mir ermöglichen würde, Seite an Seite zu arbeiten und viel Freizeit zu haben, die wir mit unseren Milchprodukten genießen können junge Familie.

Wir glauben, dass wir dieses Ziel erreicht haben, und auch wenn unser Unternehmen gewachsen ist, bleibt unser Ziel, Milch von Weidekühen zu produzieren, der Kern unseres Handelns.

Wir möchten mit dieser Art von System fortfahren, da es für uns gut funktioniert und nur geringe Arbeits- und Maschinenanforderungen erfordert.

Vor diesem Hintergrund glauben wir, dass wir künftig widerstandsfähiger gegen potenzielle Marktvolatilität sein werden.“

Um Ihre Geschichte zu teilen, senden Sie eine E-Mail an – catherina@thatsfarming.com

Quelle:

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